Nato ad Inverigo (Como) il 1° dicembre 1958; alto 1.72 x 53 kg. Presenze in Nazionale: 34. Allenato da Giorgio Rondelli. Campione europeo (1982), campione mondiale (1983) e campione olimpico (1984) sui 10000 metri.

Ha iniziato a correre nel 1972 al paese natio, Inverigo, poi si è trasferito a Mariano Comense ed è entrato nelle fila dell’Atletica Mariano Comense grazie ad un professore di scuola. Nel 1977 fu campione italiano juniores dei 5000, distanza preferita rispetto ai 10000 fino al 1980 compreso. Figlio di operai, diplomato in ragioneria. Il sodalizio con Giorgio Rondelli è nato nel 1980, quando Cova è passato alla Pro Patria. Grande “finisseur”, ha conquistato nei 10.000 metri tutti i titoli più importanti. Sia da outsider (Europei 1982) che da grande favorito (Olimpiadi 1984) ha dimostrato di saper gestire qualunque situazione, di poter vincere gare lente o tirate. Strano a dirsi, non ha mai detenuto il record italiano di questa distanza. Cova amava un po’ meno i 5000, sui quali è stato tuttavia primatista nazionale, con 13:13.71 (Rieti, 1982) e poi con 13:10.06 (Oslo, 1985). Nei 1500 metri ha un personale di 3:40.6 (1985).

Curriculum
Titoli italiani: 1980, 1982, 1983, 1985 5000 - 1981, 1982 10000 - 1981, 1982, 1984 3000 indoor - 1982, 1983, 1984, 1985, 1986 corsa campestre
Giochi Olimpici: 1/1984 10000, elim. batt./1988 10000
Campionati Mondiali: 1/1983 10000
Campionati Europei: squal./1982 5000, 1/1982 10000, 9/1986 5000, 2/1986 10000
Campionati Europei juniores: 5/1977 5000
Campionati Europei indoor: 2/1982 3000
Coppa Europa: 6/1981 5000, 3/1983 5000, 2/1983 10000, 1/5000 1985, 1/10000 1985

Performances 5000m
13:10.06 (3) Oslo 27-7-85
13:13.71 (3) Rieti 16-9-82
13:15.86 (1) Zurigo 13-8-86
13:18.24 (1) Oslo 21-7-84
13:19.71 (2) Zurigo 21-8-85
13:24.52 (9) Helsinki 4-7-85
13:26.85 (5) Coblenza 24-8-82
13:27.20 (1) Milano 8-7-81
13:27.65 (4)b2 Atene 8-9-82
13:30.15 (6) Rieti 9-9-81

Performances 10000m
27:37.59 (2) Losanna 30-6-83
27:41.03 (1) Atene 6-9-82
27:46.61 (2)b1 Helsinki 7-8-83
27:47.54 (1) Los Angeles 6-8-84
27:49.36 (6) Stoccolma 2-7-85
27:52.80 (5) Bruxelles 19-8-88
27:56.37 (2) Firenze 25-5-82
27:57.38 (2) Bruxelles 24-8-84
27:57.93 (2) Stoccarda 26-8-86
28:00.93 (2) Torino 24-7-86

b = batteria

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